Pemex cancela varios contratos con Vitol tras escándalo de corrupción en EU

La petrolera estatal mexicana Pemex ha cancelado tres contratos con Vitol, la más reciente consecuencia de un caso de soborno en Estados Unidos que involucra al mayor comercializador independiente de energía del mundo.

La petrolera estatal mexicana Pemex ha cancelado tres contratos con Vitol, la más reciente consecuencia de un caso de soborno en Estados Unidos que involucra al mayor comercializador independiente de energía del mundo.

Tres documentos de Pemex vistos por Reuters y una fuente familiarizada con el tema dicen que motivo de la cancelación fue el reconocimiento público de Vitol, en diciembre en un acuerdo con el Departamento de Justicia de Estados Unidos, de que pagó sobornos para ganar negocios con Pemex, así como con empresas estatales en Brasil y Ecuador.

La decisión de Pemex no había sido informada previamente.

En cartas dirigidas a Vitol, todas ellas fechadas en los últimos dos meses, Pemexinformó a la firma de la cancelación de un contrato de gas butano, otro de nafta y otro de gas propano. El contrato de propano abarcaba cuatro operaciones distintas.

Los mayores comercializadores independientes de materias primas del mundo se enfrentan a un escrutinio global por presunta corrupción tras años de investigaciones sobre sobornos a funcionarios en varios países de América Latina.

En marzo, Reuters informó de que Pemexestaba buscando renegociar algunos de sus contratos de cientos de millones de dólarescon la empresa, que tiene su sede en Ginebra.

El director general de la estatal, Octavio Romero, dijo que Pemex trataría de deshacerse de condiciones que considera desfavorables.

Vitol confirmó que, a la fecha, las conversaciones con Pemex no habían llegado a un resultado final, pero no aclaró si los contratos habían sido cancelados.

En una declaración a Reuters, la empresa dijo que, tras el escándalo de corrupción, había aceptado la responsabilidad de sus acciones y reconoció las preocupaciones de Pemex.

Vitol reconoció las preocupaciones de Pemex y durante varios meses funcionarios de alto nivel tanto de Vitol como de Pemex trataron de negociar una resolución aceptable para ambas partes”, dijo la firma.

“Aunque las discusiones no condujeron a un acuerdo entre las empresas, Vitol sigue abierta a continuar su diálogo con los funcionarios de Pemex y trabajar hacia una solución mutuamente beneficiosa”, añadió.

Ni Pemex ni la oficina del presidente Andrés Manuel López Obradorrespondieron a una solicitud de comentarios para esta nota.

La fuente familiarizada con las negociaciones dijo que los contratos cancelados tenían un valor total de millones de dólares y todos eran válidos hasta al menos 2023. Reuters no pudo determinar su valor exacto.

La fuente añadió que los funcionarios de Pemex habían suspendido las negociaciones después de que ejecutivos de Vitol rechazaron los cambios propuestos en los términos de los contratos.

Reuters no pudo determinar los términos en cuestión ni el tamaño del negocio de Vitol en México, ya que los contratos no son públicos. México es el cuarto importador de crudo refinado.

Varias solicitudes de los contratos que México tiene con Vitol y otros comercializadores de energía bajo la ley de transparencia fueron denegadas.

Problemas fiscales

En diciembre, Vitol Americas, que tiene su sede en Houston, acordó pagar 164 millones de dólares a autoridades estadounidenses y brasileñas tras admitir que sobornó a funcionarios en México, Brasil y Ecuador entre 2015 y 2020 para obtener negocios con empresas petroleras estatales en esos países.

En julio, Reuters también reportó que el brazo comercial de Pemex, PMI, había suspendido temporalmente nuevos negocios con Trafigura, el segundo mayor comercializador de crudo del mundo después de Vitol, a medida que se profundizan investigaciones sobre las prácticas de grandes operadores de energía en varios países.

Un memorando interno de PMI a sus empleados, fechado en julio y visto por Reuters, no dio ninguna razón para la prohibición.

Trafigura dijo el domingo que sus “políticas y procedimientos de cumplimiento han sido completamente revisados y verificados por un asesor externo independiente para satisfacer el estándar más alto de cumplimiento requerido por la ley en todas las jurisdicciones en las que Trafigura opera.”

Algunas fuentes del mercado energético mexicano cuestionaron cómo podría Pemex abastecerse de algunos de sus productos refinados con la veda, al menos parcial, de Vitol y Trafigura. Aunque otros dijeron que la gravedad del problema aún no estaba clara.

Ramsés Pech, experto mexicano en energía, dijo que Pemex podría recurrir a otros comercializadores de energía como Valero o ExxonMobil.

Pero dependería del volumen y el tiempo de los contratos”, dijo. “Además, necesitaría empresas que tengan la infraestructura necesaria para la producción, la logística y el almacenamiento en Estados Unidos y México”, añadió.

ExxonMobil no quiso hacer comentarios y Valero no respondió a una solicitud para hablar del tema.

El mes pasado, la jefa de la autoridad tributaria de México dijo a Reuters que el Gobierno estaba investigando a Vitol por “irregularidades” en la documentación de los petrolíferos que introduce al país, lo que podría llevar a cargos penales por evasión de impuestos.

Vitol negó haber cometido algún delito, dijo que las acusaciones se remontan a un par de años atrás y están relacionadas con importaciones clasificadas por otra empresa con la que trabajaba.

El Economista